meme是一种文化模式语言

说明:本文所说的meme是指学术上的概念,与yahoo meme无关。

最近决定重读C.Alexander的经典名著《建筑的永 恒之道》,因为我发现其中关于永恒之道的思想是一种伟大的哲学或者是宗教思想,是一种高阶理论,可以解释很多方面的问题,而不仅仅是建筑或是软件开发(关 于它与软件开发的关系,参考GoF的名著《设计模式》)。多年之后重读此书,仍然觉得无比经典,以致于我都想到皈依于大师门下,将此书奉为圣经。

应该说,Alexander大师的想法与老庄——特别是庄子的——思想有一脉相承的联系,但是比老庄更少玄学味道而更具用实用性。

道金斯基于基因遗传的理论创造了文化传承的因子概念,这就是meme。但是我觉得所谓的meme更接近于Alexander大师所谓的“模式语言”概念。

大师在圣经第一页第一句说道:

建筑或城市只有踏上了永恒之道,才会生机勃勃。
……(永恒之道)不可能被求取,但只要我们顺应它,它便会自然而然地出现。

文化的发生发展过程不正是这样一种过程吗?它总是自然而然地出现,却无法被人为所求取。文化的发展过程就是一个人与文化相互顺应的过程。而建筑或城市不过是文化的外在表现之一种。

而与永恒之道密不可分的,是无名特质。是它使事物充满活力、生机勃勃。失去它,一切都将是僵死。然而我们却法对它命名。所以这是一种无名特质。只有具备了无名特质的事物才能够踏上永恒之道。

而模式语言就是通往无名物质的大门。正如一朵花不被制造,而只能从种子中产生一样。模式语言就是这种子。

meme之于文化,就是这样一些种子。它们是文化中充满生机的元素,是文化传承最小因子。它们不可分割,又易于变化。只有当某种文化具备了这样一些meme时,这种文化才是生机勃勃的,才有可能具备无名特质,并最终走上通往永恒之道的道路。

与之相反的是,如果某种文化为专制或强权所禁锢,那么这种文化的meme将走向僵死,使这种文化失去其特质,并最终为自然所消灭。

如果试图用人为制造或求取的方式去挽救这样的文化,那只会加速远离永恒之道。

“meme”就应该叫做“咪咪”

在双叶那里看到这么一段关于《為何要反對用「咪咪」稱 meme?》的说法:

一、meme 的發音同「mean」(約接近中文的「命」)。這是創造這個字的演化學家道金斯在他寫的書裡說的(請參考維基字典的發音說明)。

二、他說 meme 這個字,不論在拼寫上、取義上、發音上都是從 gene ,基因,一字而來的。

三、在天下的《自私的基因》裡譯者把 meme 譯為「瀰」,但我覺得更好的譯法可能是「瀰因」(網上有人譯為瀰母,那就更不足論矣)。

四、瀰因很學究氣,所以我不堅持用在 meme 服務上;但在還沒有更好的譯名(藝名)出現之前,我們就暫時直接稱原文 meme 吧。畢竟在穀歌出現之前我們也說了好多年 Google。

五、「咪咪」取音不對,取義不當,徒然讓一個有深遠寓意的網路服務,變成限制級貼圖區。實在太可惜了。

六、整個 meme 服務強調的就是轉貼,一鍵轉貼、轉貼數字、熱門轉貼,甚至你從哪一個消息來源轉貼了原始貼文,全部紀錄得一清二楚。因此在 meme 裡要畫訊息擴散圖的話,簡直就是不費吹灰之力。

七、在文化、訊息的世界裡,每一則「meme 瀰因」都跟遺傳基因一樣面臨生存壓力。鄉民在 meme 裡面寫下的每個貼文,就等於在訊息世界裡釋放出一則一則的「瀰因」,它會轉瞬沉底,還是會不斷複製、擴散,這正是 meme 世界裡活生生上演的訊息演化史。

八、如果你希望這一則訊息不致沈沒滅頂,請幫忙按一下 Repost 按鈕。這正是 meme 所設計的演化法則。

从使用繁体字以及语言风格上看,估计是出自某位台湾同学之手。然而基于meme概念本身,我恰恰要支持它叫做“咪咪”。

刚好我很早以前就读过《自私的基因》,并且对道金斯的观点也非常赞同。就这个咪咪事件来说,如果只是追究读音或称呼之类的,个人认为这只是读书读了一个表面,还没有深入理解其意义。

注:为了表示区别,以下用词具有特定含义——meme:指的是“文化基因”这个概念;”meme”:特指yahoo meme。

就meme这个概念来说,道金斯是将进化论的观点引入文化的演化。而其核心与基因一样,具有遗传、变异、选择三大特征。

那 么对于”meme”来说,它本身也是一个meme。”meme”在人们之间传播的过程就可以看成是一种遗传。而在这种传播的过程中就必然发生变异——每个 人意识里所理解的”meme”很可能具有些许不同的含义,单就meme的中文名字来说就有媒母、米姆、谜米、弥母、模因、拟子等这么多种,而原本“弥因” 的发音被误变为“咪咪”无疑也是其中一种。现在的问题就是,为什么这么多名字,唯有“咪咪”被普遍接受?这就是选择的因素在起作用。

这就是进化论的核心——自然选择。

在这一次文化的进化的进程中,”meme”通过自然选择进化成为了“咪咪”,那么我们所能做的就是接受这种进化的结果,而不是试图去退化为原本的“meme”。正如我们可以说:

人类是从类人猿进化而来,但你不能要求每个人都重新长出全身的猴毛来。

所以,我认为,”meme”就应该叫做“咪咪”。至于学术上要把meme这个词译成什么样的中文名,那不是我们这些咪友要关心的。

另外,关于为什么大家爱在“咪咪”上发一些色情内容,我想这同样可以从meme理论中找到答案——既然它进化成了“咪咪”,必然就会有一些外延的副产品,就像人类进化后大部分的毛都退化了一样。

这很自然都是进化的结果。