meme是一种文化模式语言

说明:本文所说的meme是指学术上的概念,与yahoo meme无关。

最近决定重读C.Alexander的经典名著《建筑的永 恒之道》,因为我发现其中关于永恒之道的思想是一种伟大的哲学或者是宗教思想,是一种高阶理论,可以解释很多方面的问题,而不仅仅是建筑或是软件开发(关 于它与软件开发的关系,参考GoF的名著《设计模式》)。多年之后重读此书,仍然觉得无比经典,以致于我都想到皈依于大师门下,将此书奉为圣经。

应该说,Alexander大师的想法与老庄——特别是庄子的——思想有一脉相承的联系,但是比老庄更少玄学味道而更具用实用性。

道金斯基于基因遗传的理论创造了文化传承的因子概念,这就是meme。但是我觉得所谓的meme更接近于Alexander大师所谓的“模式语言”概念。

大师在圣经第一页第一句说道:

建筑或城市只有踏上了永恒之道,才会生机勃勃。
……(永恒之道)不可能被求取,但只要我们顺应它,它便会自然而然地出现。

文化的发生发展过程不正是这样一种过程吗?它总是自然而然地出现,却无法被人为所求取。文化的发展过程就是一个人与文化相互顺应的过程。而建筑或城市不过是文化的外在表现之一种。

而与永恒之道密不可分的,是无名特质。是它使事物充满活力、生机勃勃。失去它,一切都将是僵死。然而我们却法对它命名。所以这是一种无名特质。只有具备了无名特质的事物才能够踏上永恒之道。

而模式语言就是通往无名物质的大门。正如一朵花不被制造,而只能从种子中产生一样。模式语言就是这种子。

meme之于文化,就是这样一些种子。它们是文化中充满生机的元素,是文化传承最小因子。它们不可分割,又易于变化。只有当某种文化具备了这样一些meme时,这种文化才是生机勃勃的,才有可能具备无名特质,并最终走上通往永恒之道的道路。

与之相反的是,如果某种文化为专制或强权所禁锢,那么这种文化的meme将走向僵死,使这种文化失去其特质,并最终为自然所消灭。

如果试图用人为制造或求取的方式去挽救这样的文化,那只会加速远离永恒之道。

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